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Mercedes 300 SLS Superleichtsport. 400 Kilo weniger und mehr Power um in Amerika zu gewinnen

Obwohl der Mercedes 300 SL einer der besten Sportwagen aller Zeiten ist, war es nie seine Bestimmung, im Wettbewerb aufzufallen. Mercedes selbst baute jedoch zwei von Grund auf für den Rennsport konzipierte Einheiten mit Paul O'Shea als Fahrer, der sie zum Erfolg führen sollte. In diesem Sinne waren die beiden 300 Super Light Sport die extremsten Varianten des Modells mit einem um knapp 400 Kilo abgesenkten Gewicht.

Als der Mercedes 1954 SL 300 vorgestellt wurde, kam ihm der Ehrgeiz, eines der besten Automobile der Geschichte zu werden. Etwas, das es ohne Zweifel erreicht hat. Weniger für das ansprechende Design seiner Flügeltürer als für den Motor M198 mit Kraftstoffeinspritzung. Der erste, der diese militärische Luftfahrtlösung im Motorsport anwendet, und erreicht einen Wirkungsgrad, der das Modell unter den besten Sportwagen der Gegenwart platzieren kann. Das Merkwürdige ist also, dass seine Rolle bei den Rennen nicht mehr sichtbar war.

Eine Tatsache, die sich aus dem aristokratischen Charakter der Marke in dieser Zeit erklärt. Die nicht auf ihr Wettbewerbsprogramm verzichtete, sondern sich mit dem 300 SL entschlossen, eine Kundschaft anzusprechen, die sich vielleicht dazu entschloss, das Fahrzeug gelegentlich zu einem Rennen zu schicken. Daher Dieses Modell strotzt nur so vor Details, die es vom spartanischen Charakter der großen Rennwagen der Gegenwart entfernen. Da seine kommerzielle Nische nicht die des "Gentleman-Fahrer" oder Privatpiloten, sondern die von wohlhabenden Geschäftsleuten, die nach einem leistungsstarken Auto für den Alltag suchen.

Mercedes selbst bot jedoch einigen Fahrern, die mit dem 300 SL antreten wollten, offizielle Unterstützung an. Einer von ihnen war der Amerikaner Paul O'Shea. Ein Stammgast bei Langstreckenrennen wie den 12 Stunden von Sebring, der für verschiedene Teams antrat immer großes Augenmerk auf Renngeräte von Mercedes. Aus diesem Grund war er 1957 der Protagonist bei der Schaffung eines ganz besonderen Modells: dem Mercedes 300 SLS. Die beste Werbebegleitung zum kommerziellen Auftritt des 300 SL Cabriolet-Modells in den USA.

MERCEDES 300 SLS. EIN AUTO FÜR PAUL O'SHEA

Paul O'Shea hatte keine herausragenden Auftritte im Langstreckenrennen auf der europäischen Bühne. In den Vereinigten Staaten war er jedoch in den XNUMXer Jahren ein wahres Autofahrer-Ass. So sehr 1955, 1956 und 1957 wurde er mit der US-Sportwagenmeisterschaft ausgezeichnet. Der Titel, mit dem die Fachpresse den nach Ansicht der Fachjury prominentesten Fahrer der nationalen Szene krönte. Darüber hinaus war Paul O'Shea so gut vernetzt, dass er sich immer durch die Qualität seiner Fassungen auszeichnete. Etwas, das in den Autos zu sehen ist, die er bei den 12 Stunden von Sebring gefahren hat.

Eine Liste, die mit einem Posche 550 des Max Hoffman-Teams beginnt. Aber das geht weiter mit dem Ferrari 250 GT LWB des NART und 250 TR des Mexican National Auto Club, angeführt von dem mythischen und unglückseligen Pedro Rodríguez de la Vega. Diese Modelle sind jedoch nicht so spezifisch wie die Korvette SR-2 zu fahren in der Ausgabe von 1957. Die erste Corvette, die von Grund auf für den Rennsport gebaut wurde. Die wohl exklusivste Kreation von Harley Earl, die heute jedoch viel bekannter ist als die zwei Mercedes 300 SLS aus Deutschland vom offiziellen Haus exportiert.

Der Mercedes 300 SLS ist leicht verstärkt und extrem leichter und stellt die möglicherweise seltsamste und konkurrenzfähigste Version des Modells dar. Eine speziell für den Wettbewerb entwickelte Variante, die sich auf den nordamerikanischen Rennsport konzentriert, um die Einführung des 300er 1957 SL Roadster zu begleiten. Das vom Importeur Max Hoffman angeforderte Modell. Wer seine gute Nase für den Verkauf zeigte, erkannte die Nachfrage, die in den USA eine Version des 300 SL Flügeltürers entdeckt hätte.

VIEL WENIGER GEWICHT, UM AUF DEN SPUREN ERFOLGREICH ZU SEIN

Dank seiner Beziehung zu Max Hoffman gut mit dem Stuttgarter Haushalt verbunden, war Paul O'Shea ein charismatischer Pilot, der Er zögerte nicht, eine Folk-Platte mit Texten über Sportwagenrennen zu veröffentlichen. Darunter eine Kantate über die Wohltaten des Rizinusöls und eine Ballade zum Andenken an Alfonso de Portago. Was ist mehr, sein besonderes Geschick im Tuning seiner Autos ließ Mercedes ihm vertrauen, den 300 SLS zu fahren. Ein Projekt, das aus der Cabrio-Version des 300SL hervorgegangen ist und die perfekte Basis für die Entwicklung einer maximal leichteren Barquetta darstellt.

In diesem Sinne nutzten die Stuttgarter Ingenieure einen der Roadster-Prototypen, um das gesamte Zubehör herauszuziehen. Zerlegen und wieder zusammenbauen, bis sie es erreicht haben die 400 des 1330 SL Flügeltürers um knapp 300 Kilo reduzieren. Eine spektakuläre Verbesserung, die durch eine Steigerung von 20 CV im M198-Aluminiummotor auf 235 CV ergänzt wurde. All dies führte zu einem aufwendigen Design für den 300 SLS -Super Light Sport-, der innerhalb weniger Wochen ein zweites komplett neu gefertigtes Aggregat erhielt. Später wurden beide zusammen mit fünf Ersatzmotoren in den Hafen von New York geschickt.

Von dort wurden die 300 SLS für Paul O'Shea auf die Rennstrecke Lime Park überführt, um die letzten Tests für die Saison 1957. In diesem Jahr nahm er an 22 Langstreckenrennen teil. Es gelang, den Mercedes 150 SLS als Sieger in seiner Kategorie zu platzieren - der Kategorie für modifizierte Autos, da mindestens 300 Einheiten nicht montiert waren, konnte er nicht in die von Serienfahrzeugen homologiert werden. Ein Auto, das gegenüber Jaguar und Ferrari von Anfang an dominierend war.

So kann man sich vorstellen, was passiert wäre, wenn Mercedes nicht gerade in diesem Jahr nach der Katastrophe bei der Mille Miglia 1957 beschlossen hätte, sein Wettbewerbsprogramm zu kürzen Möglichkeit zum Rennen in Le Mans oder Nürburgring.

Fotos: Bonhams / Daimler

PS Leider sind die beiden Einheiten des 300 SLS nicht erhalten. Daher ist das in diesem Artikel abgebildete Gerät ein Nachbau zuletzt angeboten von Bonhams bei der Auktion in Chantilly im letzten Jahr 2017. Gebaut in Zusammenarbeit mit Mercedes in den Zagato-Werkstätten auf einem originalen 300 SL.

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Miguel Sanchez

geschrieben von Miguel Sanchez

Durch die Nachrichten von La Escudería werden wir die kurvenreichen Straßen von Maranello bereisen und dem Gebrüll des italienischen V12 lauschen; Wir werden die Route 66 auf der Suche nach der Kraft der großen amerikanischen Motoren bereisen; wir werden uns in den engen englischen Gassen verlieren und die Eleganz ihrer Sportwagen verfolgen; Wir werden das Bremsen in den Kurven der Rallye Monte Carlo beschleunigen und wir werden sogar in einer Garage verstauben, um verlorene Juwelen zu retten.

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