Korvette Zora Duntov SS Grand Sport Nassau Sebring Revs Institute
Die SS und der Grand Sport, zwei Einhörner. Foto: Peter Harholdt
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SS und Grand Sport: Zora Arkus-Duntovs unterirdische Korvetten

Als Chevrolet mit der Herstellung des Korvette, dies war sein erstes Sportmodell. Obwohl es zunächst ein Misserfolg war, wurde es schnell zu einem der ikonischsten Autos der Geschichte; ein legendäres Auto, das über sieben Generationen und Dutzende von Vorbereitungen entwickelt wurde.

Dieser Vorgänger des Muskelauto wurde in einer Vielzahl von Erscheinungsformen hergestellt, von denen einige nicht nur auf einer einfachen Verjüngungskur vom Körper; vom Proben mit eleganten futuristischen Formen wie im Fall der XP-87 "Stachelrochen-Rennfahrer" bis zum imposanten ZL-1, die Corvette-Saga hat nicht wenige verträumte Raritäten.

Und von allen ... Heute zeigen wir Ihnen zwei, die eine verkürzte Geschichte erzählen: Dass es, obwohl es einer der ikonischsten Sportwagen des amerikanischen Motors ist, die speziell für den Wettbewerb entwickelten Aggregate nicht waren erfolgreich auf den Runden. Zwei Renn-Korvetten, die aufgrund von Materialfehlern nicht mehr wirklich spektakulär sind: Das ist die SS 1957 und Großer Sport 1963, beide versammelten sich in der Ausstellung Duntovs Tarnkappenjäger, in Revs Institute of Florida.

ZORA ARKUS-DUNTOV UND IHRE RENNKORVETTE

Zora Arkus-Duntow Es ist ein bekannter Name für Fans des amerikanischen Motors. Schließlich kennen ihn viele als „der Vater der Korvette“; ein Titel, der, obwohl er mit anderen General Motors-Funktionären geteilt wird, wie z Harley Earl, erkennt die Verdienste dieses unerschrockenen Ingenieurs und Piloten an, der es geschafft hat, den Nazis in einem Europa im Krieg zu entkommen.

Als die Corvette 1953 auf den Markt kam, war Duntov damit beschäftigt, Seriengeräte an die Konkurrenz anzupassen. Es scheint, dass ihn die Idee nicht sonderlich begeistert hat, da er eher geneigt ist, Autos von Grund auf für den Rennsport zu bauen, aber ... Sie wissen bereits, dass dort, wo ein Boss ist, er keinen Matrosen befehligt, und GM-Führungskräfte waren es nicht wirklich Interesse an der Investition.

Harley Earl teilte die gleiche Idee mit Duntov, wusste jedoch, dass Duntov es nicht wagen würde, das Management des Unternehmens öffentlich zu konfrontieren. Also ... er gab ihr a merkwürdige Falle, basierend auf der Ausbeutung eines der schlimmsten Dämonen, die wir in uns beherbergen: Stolz. Wie? Dann einen strahlenden Jaguar D-Type mitten ins Designstudio stellen, fordert Duntov heraus, einen noch besseren Sportwagen zu bauen, als er es bereits getan hat perfecto Britische Katze.

Als wäre er ein impulsiver Teenager, verfiel Duntov in Earls Strategie und begann hinter dem Rücken eines General Motors einen Rennwagen zu entwerfen und zu bauen, der, als sie ihn entdeckten, die Idee nicht mehr akzeptieren konnte. gesegnete Schöpfung von einer seiner großen Firmen. Nun, obwohl das Projekt nicht ganz orthodox geboren wurde, hat Duntov in Wahrheit große Impulse gesetzt, da sein Ziel, wie er mehrmals erklärte, die 24 Stunden von Le Mans waren.

CORVETTE SS: EINE SELTSAME GESCHEITERTE HYBRID

So begann die Entwicklung einer futuristischen Leichtmetallkarosserie mit Formen, die auf halbem Weg zwischen dem D-Type und der Corvette lagen. Eine Errungenschaft von Leichtigkeit und Persönlichkeit, die auf einem röhrenförmigen Chassis montiert ist, das Duntov frech kopiert hat, was er ausgestattet hat der Mercedes 300-SL.

Und um ein solches Auto anzutreiben ... Ein Propeller entwickelte sich aus dem 8-Liter-V4 die die meisten Korvetten der ersten Generation fuhren, in diesem Fall modifiziert, um anzubieten 310CV und eine Höchstgeschwindigkeit zwischen 230 und 251 km/h. Wie Sie sehen können, hat GM einen ersten Prototypen geschaffen, der keine schlechten Manieren zeigte, um ein würdiger Konkurrent in Le Mans zu sein. Allerdings… Die Dinge waren nicht so einfach.

Korvette Zora Duntov SS Grand Sport Nassau Sebring Revs Institute
Hier sehen wir die SS in Sebring vor der Abfahrt. Quelle: Revs-Institut.

Seine Premiere war geplant für 12 Stunden Sebring, 1957; Nur zwei Tage zuvor war nicht bekannt, ob das Auto fahrbereit sein würde, und obwohl die sehr Fangio y Stirling Moos Sie testeten es ohne schlechte Ergebnisse… Die Wahrheit ist, dass ein erster Fahrer im Rennen selbst nur 22 Runden fahren konnte, bevor er in die Box fuhr, und erklärte, das Auto sei unschlagbar. Er wurde von einer anderen Einheit abgelöst, die nur noch eine Runde drehen konnte, bis Ed Cole -Boss von GM, der auf der Rennstrecke anwesend war - befohlen, das Auto zu entfernen.

Die enorme Erwärmung der Kabine und des Motors, die ständigen Bremsprobleme und das instabile und unberechenbare Verhalten des Fahrwerks führten dazu, dass die Geschichte der Corvette SS, weit entfernt von Le Mans, in einer 23-Runden-Tour durch die Amerikanischer Kreis, bevor gespendet werden soll Indianapolis Speedway-Museum. Natürlich können nur wenige Autos sagen, dass sie mit einer so kurzen Geschichte von so fähigen Händen gefahren wurden.

DUNTOV GEBEN NICHT AUF: DIE CORVETTE GRAND SPORT

Trotz des durchschlagenden Scheiterns war Duntov einer dieser Charaktere, die aus einem Europa im Krieg verbannt wurden und in den USA landeten, um in ihren eigenen Rollen zu spielen. „Epos der Neuen Welt“. Komm schon, ein entschlossener Kerl mit mehr Moral als der Alcoyaner, der nicht in der Lage ist, das Handtuch zu werfen. Deshalb wenn in 1962 die Shelby Cobra sie begannen, die von Duntov vorbereiteten Korvetten auf den Gleisen zu besiegen ... Stolz brannte wieder in seiner Seele.

Obwohl General Motors nicht mehr davon hören wollte, dass mehr als nötig in den Rennsport investiert wurde, um einige Modifikationen an den Serienfahrzeugen vorzunehmen, war Duntov die Moral zermürbend, als Carroll Shelbys leichte Rennwagen alle Lorbeeren erhielten. So, überzeugt, dass er eine 450 Kilo leichtere Corvette als die Standard-Corvette schaffen könnte, machte er sich daran, die für die Homologation notwendigen 125 Einheiten zu bauen.

Offensichtlich, und als wäre er ein ungehorsamer Junge, tat er dies wieder hinter dem Rücken von General Motors und in seinen eigenen Einrichtungen. Was ist passiert? Nun, als wäre es ein Lehrer, der einen Schüler entdeckt, der in der Schultoilette Unfug macht, wurde Duntov vom Hauptgeschäftsführer auf frischer Tat ertappt Frederic G. Donner als er noch in der 5. Einheit war.

Offensichtlich war der Prozess lahmgelegt und die Autos wurden zwischen Teams von Marken verteilt, die mit General Motors und einem Chicagoer Autohaus verbunden sind, von dem wir nicht wissen, was mit einem nicht für den Verkehr zugelassenen Auto geschehen würde. Duntov gab jedoch nicht ganz auf und bestand weiterhin darauf, dass die Corvette Grand Sport Er wird versuchen, die unfehlbare Shelby Cobra zu besiegen.

Dazu verbündete er sich mit einem Ölmagnaten unter dem Dach eines General Motors, der ihm unerklärlicherweise alle möglichen persönlichen Projekte zuließ. Drei der fünf Einheiten - eine davon einfach auf dem Fahrgestell - die mit V8-Motoren von etwa 6 Litern und 485CV! Ein Wahnsinn, bei dem sich ein GM unwohl fühlte, der sah, wie Shelby gegen die Anwesenheit dieser Fahrzeuge protestierte illegal im Rennen von Nassau, 1963.

Dort wurden zwei der Corvette Grand Sport Zweiter und Dritter, und doch… Duntov hatte in seiner Rennleidenschaft zu weit gehen dürfen. Weder General Motors hatte seine Meinung geändert, noch war der Verlauf eine gute Imagekampagne für das Unternehmen.

Das Grand-Sport-Projekt wurde abgeschlossen und damit Duntovs zweiter Versuch, die Dinge in einer Struktur, die tatsächlich so geplant und unterteilt ist wie die eines der größten Autohersteller der Welt, auf seine eigene Weise zu machen. Charakteristisch ist dieser belgische Ingenieur russisch-jüdischer Herkunft, der in die USA auswanderte, als die Nazis ihn in Südfrankreich beinahe angriffen, aber den unbeugsamen und individualistischen Geist des amerikanischen Abenteuers perfekt verkörpert.

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Miguel Sanchez

geschrieben von Miguel Sanchez

Durch die Nachrichten von La Escudería werden wir die kurvenreichen Straßen von Maranello bereisen und dem Gebrüll des italienischen V12 lauschen; Wir werden die Route 66 auf der Suche nach der Kraft der großen amerikanischen Motoren bereisen; wir werden uns in den engen englischen Gassen verlieren und die Eleganz ihrer Sportwagen verfolgen; Wir werden das Bremsen in den Kurven der Rallye Monte Carlo beschleunigen und wir werden sogar in einer Garage verstauben, um verlorene Juwelen zu retten.

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