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Talbot Sonnenstrahl Lotus. 40 Jahre Konstrukteurstitel in der WRC

Während der siebziger Jahre dominierte Ford mit seinen Escorts die Rallye von Großbritannien, während Chrysler Europe in eine Krise versank, die 1979 mit dem Kauf durch Peugeot endete. In dieser finanziellen Übergangsphase überlebte jedoch ein Wettbewerbsprogramm in Zusammenarbeit mit Lotus, um den Sunbeam a Erfolgsmodell im Rallyesport. Vier Jahrzehnte sind seit seinem Konstrukteurstitel in der Rallye-Weltmeisterschaft vergangen.

Jeder Autokonzern weiß, dass Wettbewerb mindestens zwei Dingen dient. Der erste ist der Einsatz als Prüfstand für neue Technologien, die in Serienfahrzeugen enden. Der zweite ist die Schaffung eines solventen und anspruchsvollen Markenimages. Daher Rennwagen sind nicht nur das Kronjuwel in Designplänen, sondern auch das Ergebnis entschlossener unternehmerischer Anstrengungen. In diesem Sinne sind Modelle wie Lancia LC2 sie sind ein perfektes Beispiel dafür. FIAT koordiniert die Bemühungen von Abarth, Lancia, Dallara Automobili und Ferrari, die Porsche 956 in Le Mans zu schlagen.

Bei anderen Gelegenheiten waren die Marken jedoch nicht so klar bei der Teilnahme am Wettbewerb. Etwas, das den Anstoß einiger Ingenieure nicht behindert hat. So überzeugt von ihrer Idee, dass sie sie hinter dem Rücken der Manager weiter entwickeln, bis sie sie als vollendete Tatsache akzeptieren. Daher, Das vielleicht bekannteste Beispiel ist das von Zora Arkus-Duntov und ihrer Corvette SS und Grand Sport. Beide im Geheimen entstanden, bis sie von den Verantwortlichen der Marke entdeckt wurden, die schließlich mit den Launen eines ihrer Star-Ingenieure Kompromisse eingehen mussten.

Ein Fall, der aufgrund mehrerer mechanischer Fehler aufgrund einer zu leichten Entwicklung schlecht endete. Genau das Gegenteil von dem, was mit dem Talbot Sunbeam Lotus von 1979 passiert ist, der die Spitze der Konkurrenz erreichte, obwohl er nach einer ersten Ablehnung hinter dem Rücken der Marke geboren wurde. Eine Geschichte von Initiative und Beharrlichkeit, in der die Namen von so bedeutende Piloten wie Henri Toivonen oder Guy Fréquelin. Zusammen mit Des O'Dell -Direktor von Chrysler Motorsport- verantwortlich für den Erfolg eines Modells, das vor vier Jahrzehnten den Konstrukteurstitel in der Rallye-Weltmeisterschaft erreichte.

TALBOT-LOTUS. DER MIX VON DES O'DELL

Wie Porsche verdankt Lotus einen Großteil seiner Abrechnung den Diensten als Technologieberater für mehrere Unternehmen. Damit steht das von Colin Chapman gegründete Unternehmen hinter Rallye-Prototypen wie dem 1982er Citroën Visa Lotus oder der 1990er Opel-Lotus Omega Performance Limousine. Modelle, die aus der entschiedenen Zusammenarbeit verschiedener Marken entstanden sind und nicht aus der einsamen und heimlichen Arbeit eines einzelnen Mannes. Genau der Fall hinter der Geburt des Talbot Sunbeam Lotus, der als persönliche Wette von Des O'Dell entstand.

Überzeugt, dass der Sunbeam und sein Hinterradantrieb die Herrschaft des Ford Escort bei der Rallye Großbritannien beenden könnten, arrangierte O D'ell ein Treffen mit Chrysler-Managern, um seine Idee zu besprechen. All dies, damit es aufgrund des Glaubens an einen hohen Preis schließlich abgelehnt wurde. Grund genug für einen Talbot, der ernsthafte finanzielle Probleme hatte und sogar staatliche Hilfen brauchte, um das Personal halten zu können. Sogar so, Dieser unerschrockene Ingenieur und Sportdirektor beschloss, seine Idee zu verwirklichen, indem er selbst einen Talbot Sumbeam mit einem 907-CV-Lotus 250-Motor kreierte.

Überrascht von der guten Leistung präsentierte er es denselben Managern, die seine Idee abgelehnt hatten. Geschäftsleute, die sich diesmal vom Charme eines Models verführen ließen, das eine echte Chance hatte, die Ford Escorts in einer hervorragenden Werbekampagne zu entthronen. Von jetzt an, Lotus und O'Dell arbeiteten zusammen, um die 400 Exemplare herzustellen, die für die Homologation in Gruppe 4 erforderlich sind der Rallye-Weltmeisterschaft. Ein Projekt, das den Verkauf von Chrysler Europe an Peugeot im Jahr 1979 überlebte, da die französische Marke das Projekt zu Eigen machte und so den Namen Talbot erwarb.

DIREKT ZUR WORLD RALLY CHAMPIONSHIP

Seit 1972 gewinnt Ford mit seinem Escort RS1600 und RS1800 ohne Unterbrechung die Rallye Großbritannien. Eine Herrschaft, die den Talbot Sunbeam Lotus entthronen sollte, der 1979 mit dem ungestümen Tony Pond am Steuer seine Premiere feierte. Ein Fahrer mit einer übermäßigen Tendenz, das Auto an seine Grenzen zu bringen. Mehr Zeiten außerhalb der Strecke als Punkte nach dem Überqueren der Ziellinie zu beenden. Daher, für die Saison 1980 vertraute Talbot lieber Guy Fréquelin und einem sehr jungen Henri Toivonen. Wer gewann die Rallye Großbritannien in dieser Saison mit nur 24 Jahren.

Talbot Lotus

Auf diese Weise – und auch durch verschiedene Verbesserungen bei Fahrwerk, Bremsen und Finanzierung – wurde der Talbot Sunbeam Lotus zu einem wirklich konkurrenzfähigen Auto. So sehr 1981 gewann er den Konstrukteurstitel der Rallye-Weltmeisterschaft trotz des Umgangs mit so effektiven Modellen wie dem Toyota Celica 2000GT oder dem Audi Quattro. Außerdem gelang Guy Fréquelin und seinem Beifahrer Jean Todt der zweite Platz in der Fahrerwertung. Nur übertroffen von Ari Vatanen und seinem Escort RS1800 vom Rothmans Rally Team.

Talbot Lotus

Auf diese Weise ging der Talbot Sunbeam Lotus zu den Ruhmesseiten der Rallye-Welt. Dank des Putsches, den es seinen etablierten Rivalen auferlegte, blieb er auch als eines der überraschendsten und unerwartetsten Autos. Ein Modell, das von einem fröhlichen und effektiven Lotus 911-Motor angetrieben wird, der Es gab in der Straßenversion etwa 150 CV bei 5750 U / min, während es auf den Feldwegen bis zu 250 CV ging bereits von der von Des O'Dell heimlich entwickelten Version angeboten. Und seltsamerweise mussten hinter dem Rücken der Marke selbst verschiedene Starmodels geboren werden, die sie später mit Ruhm bedecken sollten.

Fotos: Historische Auktionatoren

PD Die zur Illustration dieses Artikels verwendete Einheit ist ein Talbot Sunbeam Lotus der zweiten Serie. Ein Serienmodell, obwohl auf eine ähnliche Leistung wie die Rallye-Weltmeisterschaft abgestimmt. Es wurde letztes Jahr 2019 von Historics Auctioneers versteigert.

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Miguel Sanchez

geschrieben von Miguel Sanchez

Durch die Nachrichten von La Escudería werden wir die kurvenreichen Straßen von Maranello bereisen und dem Gebrüll des italienischen V12 lauschen; Wir werden die Route 66 auf der Suche nach der Kraft der großen amerikanischen Motoren bereisen; wir werden uns in den engen englischen Gassen verlieren und die Eleganz ihrer Sportwagen verfolgen; Wir werden das Bremsen in den Kurven der Rallye Monte Carlo beschleunigen und wir werden sogar in einer Garage verstauben, um verlorene Juwelen zu retten.

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