Gepard. Bill Thomas Auto
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Gepard: Eine höllische Anti-Kobra

Gepard FOTOS: GUERNSEYS AUKTIONEN

Heute scheint es um Tiere zu gehen. Was läuft am meisten? Was ist gefährlicher? Ein Gepard oder eine Kobra? Die Wahrheit ist, dass die Katze -auf Englisch genannt Gepard- Er ist der Champion an Land, obwohl der Kobrabiss ... Es ist so tödlich, dass es Sie töten könnte, bevor Sie ein Rennen beginnen. Nun, etwas Ähnliches geschah in den 60er Jahren in der amerikanischen Automobilindustrie Bill Thomass muskulöser Gepard wollte absetzen zu AC Cobra von Carroll Shelby.

Es war eine Zeit extravaganter Träume, in der einige Fahrzeuge versuchten, die Leichtigkeit kleiner Sportfahrwerke zu vereinen "Hergestellt in England" mit der rauen Power des amerikanischen V8. Von dort kamen sie Fahrzeuge wie die Cobra: ein wahrer Verschlinger, den einige entthronen wollten, indem sie eine sehr ähnliche Formel wiederholten.

Das hat der Trainer vorgeschlagen Bill Thomas; einer dieser Modifikatoren, die in der Mitte des letzten Jahrhunderts die Legende der Rennen auf handgefertigten, modifizierten Straßenautos weiter nährten. Deine Augen immer wurden in die gesteckt Chevrolet, an dem er an vielen Modifikationen arbeitete, bis er in den 60er Jahren seine eigene Firma gründete, die sich auf die Anpassung von Corvettes spezialisierte.

Zeitschrift der Zeit, die dieselbe Ausgabe wiederholt.

Das alles erregte die Aufmerksamkeit von General Motors selbst, das Bill verpflichtete, seine Autos für so legendäre Rennen wie das Pikes-Peak-Hill-Climb. Allerdings… Das Interessanteste sollte noch kommen: 1963 beschloss Chevrolet, Bill bei seiner Arbeit zu unterstützen "Gepard-Projekt", die eine immer noch nicht ganz klare Beziehung zwischen den beiden Figuren herstellte, aber die dazu führte, dass eines der aufregendsten und verrücktesten Autos der amerikanischen Szene geboren wurde.

GEPARD: HANDWERK, RADIKALITÄT UND KREIDE

Diese Unterstützung von GM für das Projekt schien mehr Zeugnis abzulegen als alles andere. Wieso den? Nun, denn wenn sie wirklich an das Projekt geglaubt hätte, wären die technischen Mittel, die Bill Thomas gehabt hätte, natürlich über ein paar Holzstücke und etwas Kreide hinausgegangen. Offensichtlich gab es in seiner Werkstatt noch mehr Dinge, aber es ist beeindruckend, das zu wissen der Prototyp wurde komplett in Handarbeit hergestellt, mit Kreide die Umrisse der Formen auf dem Rahmen in einem Prozess gemalt, bei dem es keine vorherigen Pläne gab und in dem die Stücke durch reine Intuition eingepasst wurden.

Teile, die aus der Verschrottung mehrerer Autos zusammengefügt wurden, um einen Motor zu verbinden Kleiner Block V8 -diese Motorenfamilie wurde von 1955 bis 1998 produziert- aus einer Corvette mit einer Vielzahl exotischer Elemente wie einigen Bremsen von NASCAR. Beim Chassis gab es nicht wenige Steifigkeitsprobleme, obwohl die Chrom-Molybdän-Multitubular konnte endlich dem Ansturm eines Designs standhalten, das so kurz vor der Schlacht stand der Motor ist ohne gemeinsame Antriebswelle am Differenzial befestigt.

Als der Prototyp fertig war, war das Ergebnis ein echter Adrenalinkick: ein kleiner Sportwagen von nur 680 Kilo wo praktisch nur der Mittelmotor mit Hubraum auf die 6.177 cc, wo man fast sitzend auf der Hinterachse fährt, mit parallel zum Motor gestreckten Beinen und mit dem Hintern an einigen seitlichen Auspuffrohren, von denen ein besinnungsloser Sound ausgeht. Der Wagen der Hölle!

UNTER DEN FLAMMEN DER HÖLLE

Und wenn wir an die Hölle denken ... Was haben wir da? Genau, viel Feuer. Was den Geparden zum Scheitern verurteilt hat. Die Kühlprobleme waren konstant, noch verstärkt in einem Auto, in dem der sehr kleinen Kabine das gesamte Zubehör fehlte -Es hat nicht einmal einen Kilometerzähler- stellen Sie den Fahrer unter die oben genannten Umstände.

Allerdings… Die Projektion des Cheetah war auf die Rennstrecken, also sollte das keine große Sache sein, wenn man bedenkt, dass sein typischer Kunde jemand ist, der eine Vorliebe für das Rösten in Rennoveralls hat.

Das eigentliche Problem des Geparden mit dem Feuer kam, als 1965 die Fabrik von Bill Thomas einem Brand zum Opfer fiel, bei dem die -jetzt- Baupläne, Modelle, Autos am Fließband verschwanden ... Eine Katastrophe, die im schlimmsten Fall kam Moment: als der Gepard auf der Straße bekannt wurde und GM sich daher möglicherweise entschlossen hat, ein Projekt mehr zu unterstützen, das Er brauchte mindestens 1.000 Exemplare, um seine Autos bei den kultigsten Rennen der USA zu homologieren..

Das ist leider alles drin geblieben 11 Einheiten abgeschlossen, zu dem wir 8 weitere Chassis und 22 unmontierte Fiberglaskarosserien hinzufügen müssen. Diejenige, die diese Nachricht illustriert, ist eine der wenigen Überlebenden und vielleicht diejenige, die in einem ursprünglicheren Zustand ist, da sie seit 1965 vom Sohn von Bill Thomas unverändert erhalten wurde. bis zu seiner letzten Auktion in New York. Dort konnte dieses Modell, das versucht hat, die AC Cobra zu replizieren, von der Dollar 750.000 -Es gibt keine bestätigten Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens- aber... Gibt es einen Preis für Beelzebubs Reittier?

PD: So wie es aussieht, ist Cheetah ein schlampiger Name. Bill Thomas's wurde verbrannt, der Lamborghini - der erste 4 × 4-Versuch der Marke - wurde in den Tests zerstört, die die amerikanische Armee mit ihm durchführte, ohne dass die Überreste an Sant'Agatta und die Schimpansen zurückgegeben wurden, die sie Cheetah -Chita- in der Tarzan-Fortsetzungen ... Wir hegen unsere Zweifel, ob Hollywood der beste Ort für einen Schimpansen ist - tatsächlich taucht dieser Affengefährte von Tarzan in den Romanen des Marsmenschen Edgar Rice Burroughs nicht auf.

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Miguel Sanchez

geschrieben von Miguel Sanchez

Durch die Nachrichten von La Escudería werden wir die kurvenreichen Straßen von Maranello bereisen und dem Gebrüll des italienischen V12 lauschen; Wir werden die Route 66 auf der Suche nach der Kraft der großen amerikanischen Motoren bereisen; wir werden uns in den engen englischen Gassen verlieren und die Eleganz ihrer Sportwagen verfolgen; Wir werden das Bremsen in den Kurven der Rallye Monte Carlo beschleunigen und wir werden sogar in einer Garage verstauben, um verlorene Juwelen zu retten.

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